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Tout savoir sur la méthode EMDR

Dernière mise à jour : 20 déc. 2023

Lorsque l'on aborde la prise en charge des troubles liés au stress, à l'anxiété et aux traumatismes, il existe différentes approches thérapeutiques à explorer. Parmi celles-ci, l'EMDR, ou Désensibilisation et Reprogrammation par les Mouvements Oculaires, est une méthode visant à aider les individus à surmonter les effets de souvenirs traumatiques. Cet article vous présente les principes fondamentaux de l'EMDR


Qu’est–ce que l’EMDR ?


L'EMDR, qui signifie Eye Movement Desensitization and Reprocessing, représente une approche thérapeutique élaborée pour soutenir les personnes confrontées à des traumatismes et des expériences difficiles. Cette méthode a été introduite pour la première fois par la psychologue et thérapeute comportementale américaine Francine Shapiro en 1987. L'élément central de l'EMDR réside dans l'utilisation de mouvements oculaires spécifiques visant à faciliter le traitement des souvenirs traumatiques.


Les principes fondamentaux de l'EMDR reposent sur la conviction que le cerveau possède une capacité naturelle de guérison, perturbée par les traumatismes. En recourant à des stimulations bilatérales, telles que les mouvements oculaires, la méthode EMDR cherche à assister le cerveau dans le retraitement adaptatif de ces souvenirs douloureux, réduisant ainsi leur impact émotionnel.


thérapie emdr

Comment fonctionne l’EMDR en thérapie ?


Le processus de traitement par l'EMDR se divise en plusieurs phases, chacune jouant un rôle essentiel dans la récupération émotionnelle du patient. Dans un premier temps, un entretien approfondi est réalisé afin de comprendre les antécédents du patient et d'identifier les souvenirs spécifiques nécessitant un retraitement.


Puis les éléments psychologique liés à l’évènement (sensations, émotions, croyances) sont identifiés et évalués. Les phases suivantes impliquent l'utilisation de mouvements oculaires ou d'autres formes de stimulation bilatérale alternée (SBA), tout en se concentrant sur des aspects spécifiques du souvenir traumatique. Ce processus se répète jusqu'à ce que le souvenir ne déclenche plus de détresse significative.L'objectif est de permettre au patient de revisiter ces souvenirs tout en intégrant des pensées plus positives et des émotions moins douloureuses. 


L'application clinique de l'EMDR s'étend à une variété de troubles, incluant le trouble de stress post-traumatique (TSPT), les phobies, les troubles anxieux, et bien d'autres. La méthode a démontré son efficacité dans des contextes variés, depuis les traumatismes liés à la guerre jusqu'aux expériences traumatisantes du quotidien.


Qui peut bénéficier de l’EMDR ?


L'EMDR s'est révélée être une approche thérapeutique d'une polyvalence remarquable, offrant des bienfaits significatifs à un large éventail de personnes confrontées à des troubles émotionnels et psychologiques. Cette méthode, initialement conçue pour traiter le trouble de stress post-traumatique (TSPT), s'est étendue avec succès à d'autres conditions, ouvrant ainsi la porte à une variété de patients.


Elle offre également des résultats positifs dans la reconstruction des schémas de pensée négatifs, favorisant ainsi une perspective plus positive et adaptative chez les individus confrontés à divers défis émotionnels.


Cependant, il est crucial de reconnaître que l'EMDR peut ne pas convenir à tous. Il revient au professionnel de l’accompagnement thérapeutique de s’assurer que le patient est en capacité de traverser les perturbations qui peuvent se manifester pendant le traitement et entre les séances. Certains troubles psychotiques nécessitent une évaluation attentive. L’EMDR est également contre indiquée en cas d’épilepsie. L’isolement social ou un état dépressif sévère peuvent contre-indiquer l’EMDR.

Il est également essentiel d’établir une communication ouverte entre le thérapeute et le patient afin de garantir un processus de traitement adapté et sécurisé, évitant tout impact négatif.


Se former à l’EMDR en tant que professionnel de la relation d’aide et de l’accompagnement thérapeutique 



ordinateur sur canapé


L'intégration de l'EMDR dans la pratique clinique nécessite une compréhension approfondie de la méthode, une formation spécialisée, et un engagement envers des normes éthiques rigoureuses. Les professionnels de la santé mentale qui choisissent de se spécialiser dans l'EMDR sont des acteurs clés contribuant à l'amélioration du bien-être émotionnel de leurs patients.


L'une des caractéristiques d’AFPRA est de permettre l’accessibilité de l'EMDR à des professionnels qualifiés tels que les : 

  • psychologues

  • psychothérapeutes

  • psychopraticiens

  • infirmières

  • médecins

  • psychiatres

  • sophrologues

  • hypnothérapeutes


Cette diversité apporte une richesse d'approches et de compétences complémentaires, permettant une grande adaptabilité dans la prestation de soins.


La formation en EMDR est une étape cruciale garantissant la compétence et la maîtrise de cette méthode complexe. Les professionnels doivent suivre un programme de formation comprenant des cours théoriques, des entraînements et des supervisions. Cette formation dense vise à développer les compétences nécessaires pour guider les patients à travers les différentes phases de l'EMDR de manière efficace et éthique.


L’AFPRA (Atelier de Formation des Professionnels de la Relation d’Aide) propose aux professionnel.le.s des formations qualifiantes à visée professionnelle. La formation de l’AFPRA en EMDR se déroule à distance en e-learning. Les cours en ligne sont à suivre en autonomie avant de participer aux classes virtuelles.



L'EMDR s'est avérée être une méthode puissante pour le traitement des troubles liés au stress et aux traumatismes. En tant que professionnel souhaitant se former à cette approche thérapeutique, il est important de comprendre les fondements, le fonctionnement ainsi que les types de troubles qu'elle peut traiter. Que ce soit pour surmonter un traumatisme passé, traiter des phobies persistantes, ou simplement améliorer la santé mentale, l'EMDR offre une avenue prometteuse pour ceux qui cherchent des nouvelles approches  dans le domaine de la psychothérapie.

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